怎样成为一名自由职业者

越来越多的人正在放弃传统职业,选择开启新的自由职业者业务,这给他们带来更大的灵活性,以创造自己喜欢的生活方式。我们看到,在全球范围内,大量企业的运作方式正在发生前所未有的转变。

雇用自由职业者不仅变得越来越容易,而且对很多企业来说更有吸引力,这为具有熟练技能的人提供了一个难得的机会,让他们可以从事自由职业业务,并最终发展成为可持续的自雇职业。

税收减少了,员工相关的支出也减少,没有医疗保险,不需要办公空间 —— 这只是很多公司寻求自由职业作家、设计师、营销人员、开发人员以帮助发展业务的少数原因。此外,对于自由职业者来说,现在出现了很多出色的自由职业网站,能够充分满足这种需求,为我们提供数量庞大的工作机会。

那么,对于我们这些普通人而言,要想成为一名能够产生收益的个体经营者,应该怎样开展自由职业之路呢?

选择一项在线业务是最切实可行的办法,然后逐步将其发展成有利可图的副业,你可以在保持日常工作的同时,腾出一些时间来进行打理。一旦我们决定追逐梦想,就需要为额外的账单和费用买单,所有的成功不会在一夜之间到来,选择成为自由职业者肩负着重大责任。

不管喜欢与否,在刚开始的时候,你必须花费大量时间来启动(并发展)自由职业之路。如果不想举债或寻求外部资金来启动业务,那么在保持日常工作的同时,你需要腾出工作前后的私人时间和周末进行创业,这意味着你要牺牲大量短期的趣味时间,但是从长远来看,这是值得的。

开展自由职业、为客户提供高质量成果、产生新的合作订单,所有这些都需要付出努力,但是,这些经历会让你开启一段新的人生。随着时间的积累,很快你就能赚到每月5个数字,不久之后报酬就会翻倍,这是全职工作的薪资涨幅无法追上的!更重要的是,在这个过程中,你会从为了自由而赚钱,逐步转变成因为自由而赚钱。

1. 确定目标

没有定义明确、易于测量的目标,你将很难获得想要的结果。

  • 自由职业是否只是为了在你的日常工作中赚取额外收入?
  • 你最终想成为一名全职自由职业者,是因为自己当老板会带来生活方式上的好处吗?
  • 或者,你是否希望将自由职业作为垫脚石,最终实现另一个不同的目标?

不管你的最终目的是什么,都需要明确说明,在成功开展业务方面,这是世界上所有顶级企业家都同意的事情。

花时间了解你为什么考虑开始从事自由职业,你想成为自由作家吗?自由设计师?自由开发者?明确这一答案是朝着更大目标迈进的正确一步,只有明确了自由职业的去向后,你才能开始规划短期目标和基准,这将帮助你取得成功。

你需要将自由职业收入提高到健康、可持续的水平,以便最终可以退出日常工作,而不必为下一份薪水操心。从你的收入目标开始,根据自己的生活费用、风险承受能力,以及对储蓄能维持多久的现实期望,现在你可以大致了解一下需要多少位客户(必须向他们收费),然后才能离开熟悉的日常工作,以便全职开启自由职业。

2. 寻找有利可图的利基

假设你是按行业划分的图形设计师,或者至少在业余时间使用Adobe IllustratorPhotoshop增强了自己的技能。

无论做什么,行业中的很多竞争对手都愿意收取比你更低的费用。世界上有很多地方(例如印度巴基斯坦)生活成本非常低,他们总是愿意接受报价更低的任务,所以,请立即停止通过压低价格来开展竞争的想法。

在自由职业之路上,不值得寻找那些处于底层的工作,特别是像Fiverr、Upwork这样的网站已经为低价卖家提供了无数选项时。通过花时间研究有利可图的利基市场(就像创建博客时选择的利基一样),你会积极寻找重视质量的行业和客户类型,并完全改变销售服务的方式 —— 在价值(而非价格)上竞争。

与其接受任何随心所欲的图形设计项目,不如只专注于启动博客的信息图表设计,或者信息技术公司的宣传册布局。请选择一个真正感兴趣的领域,并专注于在细分行业中成为最好的设计师,这才是最合适的赚钱方式。一旦你将技能提高到可以放心收取溢价的水平,就足以开始从事自由职业,并寻找潜在的理想客户。

当你在利基市场中产生不可估量的价值时,便拥有了一个平台,你可以据此将业务扩展到想要的任何方向。

3. 确定目标客户

与寻找利基市场同样重要的是,为你的自由职业吸引合适的客户类型。

刚开始从事自由职业时,你应该多花一些时间来确定目标客户,对要与谁合作做一些初步的假设,然后模拟协同工作的过程,你会很清楚地知道是否要继续追求此类客户。起初,这是一个困难的决定,因为这意味着要放弃很多业务,但是,这将有助于筛选出最紧密的合作客户,并帮助你获得更好的结果。

回到前文我们讨论的专注于价值而不是价格的焦点,你在开展自由职业方面所做的一切 —— 特别是在时间有限的情况下,需要划分你有能力提供最高质量结果的客户。

通过很好地吸引(精选的)细分市场,你的目标客户将快速确定你就是他们的最佳人选,最重要的是,这是收取溢价的最佳途径。为了确定最好的目标客户类型,请询问自己三个问题:

  • 哪些企业会喜欢我的服务?
  • 哪些企业有能力支付我设定的价格,以实现我的收入目标?
  • 这些业务的决策者是谁?我可以从他们的人口统计和兴趣爱好中学到什么?我能找到他们的联系方式吗?

掌握所有这些信息后,你将可以轻松制作出一封冷酷的电子邮件,直接切入客户所需要的核心内容:你能够与他们合作,并提供即时价值。

4. 为你的服务设定战略价格

在开始之前,我们已经就设定价格谈论了很多话题。请记住,你需要根据交付的价值(而不是竞争对手的价格)来进行收费,请不要让别人支配定义价值的条件,因为这并不是开始自由职业业务的最终目的,毕竟,你是希望自己当老板,自己掌握所有主动权的,对不对?

事实上,你收取的费用越多,客户的抱怨就越少,因为预算更大的客户更愿意花钱,他们可以通过投资你的服务来赚更多钱。另一方面,预算较小的客户通常不愿意花费太多成本,并且还可能会对你的工作指指点点、挑三拣四。

收取的费用不要超过你的价值,但也不要低估你为客户所做的一切。他们希望聘请员工来帮助开发项目,因此只需要向他们表明你是合适的人选即可,如果他们已经确信你是最佳人选,那么价格就会成为次要问题。

最后需要注意的是,你不会成为所有客户的完美人选,仅仅炫耀你所知道的商业语和行话并不是有能力的标志。

5. 建立高质量的作品集网站

作品集网站通常是潜在客户对你本人、你的风格和工作,以及你曾经合作过的客户(或公司)的第一印象,你需要有效地描述自己所提供的服务和服务对象,此外,你还得推销为什么自己是这类工作的最佳人选。

为了有效地销售服务,你的网站需要包含以下信息:

  • 解释你的专业并列出工作成果;
  • 清楚显示联系信息,并彰显自己的个性;
  • 突出你的相关技能、教育和成就;
  • 显示推荐信息,即使刚开始来自同事或前任老板;
  • 定期更新你的业务发展、新客户、新产品等信息。

在开发网站时,请在你的圈子中找到其他自由职业者,从中获得灵感,找准自己的定位,并制定价值主张和开展业务的方式。

6. 创建可以交付的案例

你的网站应该成为展示专业知识的空间。

考虑到这一点,最好的方法就是定期发布新的内容、图像或视频(取决于你所使用的媒体),以此来吸引目标客户,并给他们留下深刻的印象。一旦了解客户的真实需求,你就可以在网站上创建一些定制的内容示例 —— 就像你被雇用来制作一样。

先把服务样例制作出来,将有助于让你出售更多服务,更重要的是,当你拥有相关工作的内容库,在今后需要寻求灵感时,将会使项目进展变得容易得多。

如果你是一名网页设计师,那么应该精心策划自己的作品集网站,因为上面的所有内容都代表着你的真实能力;对于像我这样的博客作者,每一篇文章都应该对读者有用,都需要满足特定的需求。

7. 精心选择第一批客户

在刚开始,你用来寻找新客户的时间非常有限,所以从财务和产品建设的角度来看,你需要充分利用他们。

有限的客户数量和相关的作品组合将代表其他潜在客户对你的看法,这使你选择与之一起工作(或在网站上突出显示)的每个人都至关重要。你不必过度考虑而陷入止步不前的境地,但是,请花几分钟时间来思考每个潜在的客户,看看他们能否帮助你离自己的目标更近。

8. 在内容中提及潜在客户

在互联网上搜索最好的远程工作并不能为你带来即时收益,如果没有人知道你的存在,那你很难在利基市场分一杯羹。

在你打算创建的网站上,可以提及一些自己能够与之合作的品牌、公司和个人,即使没有准备好迎接新客户,或者你甚至没有资格进行如此庞大的交易,也可以现在就开始树立良好的意愿,并在合适的人面前展现自己。

放眼未来几周,你计划为网站创建哪些内容,尽可能列出希望合作的公司清单,然后,在发布提及他们的内容时,请花几分钟时间与他们取得联系。大多数情况下,你会以一封简短的问候邮件开始,但这种令人不安的举措会让你成长得更快,并且大多数人都会给你回复,通常还会通过公司的社交渠道进行分享。

无论最终能否与他们合作、获得一份远程工作,还是一无所获,这都不要紧,机会总会降临在你身上。

9. 学会推销自己

为了开启一段成功的自由职业,学会推销自己是非常重要的,这是一项值得珍惜的资产,在未来几年甚至更长的时间里,将会为你带来无法估量的投资收益。

对于已经掌握的技术,无论熟练程度如何,如果你想将其变成一份职业,都需要发挥它们的优势,并设法获得付费客户。为了帮助你制定一份有效的自由职业策略,下面是一些基础建议:

  • 借助已经提供了巨大价值,并产生累累硕果的电子邮件,开启一个强大的入口;
  • 发挥自己的优势;
  • 预估并回答任何可能出现的问题;
  • 依靠相关的工作案例来证明你的专业知识;
  • 为你的提案使用精致、美观的布局。

10. 不要将日常工作与自由职业混在一起

首先,需要记住的是,你的日常工作(以及可靠的唯一收入来源)是你的第一要务。不要做任何有损于全职工作的事情,因为在兼职的同时,你仍然需要维持现有工作。有很多禁忌值得注意,包括:

  • 违反与雇主签署的任何合同或协议;
  • 在办公时间从事自由职业;
  • 在你的自由项目中使用公司资源、计算机或付费工具;
  • 以及更多...

现在,你已经了解如何开展自由职业。我们相信:每个人都应该拥有一份自由职业,这是我做过的最好的商业决策之一,到目前为止,仍然在源源不断地为我产生收入。

我想要...




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